Идеи о создании национальных парков, или просто первые голоса, вещавшие об уникальности мест, в которых природа занимет главенствующую роль, появились в XIX веке. Английский поэт Уильям Вордсворт ещё в 1810 году воспел Озерный Край (Lake District). Похожие голоса раздавались и в США, и в Швеции, и в Шотландии, но первая реальная попытка придать статус особой природной зоны какой–то местности была произведена в 1832 году, когда тогдашний президент США Андрю Джексон объявил особой зоны 4 участка земли в Арканзасе – в наше время известный как Заказник Горячих Источников (Hot Springs Reservation).

В 1864 году Авраам Линкольн провел в Конгрессе правовой акт, определявший особый статус долины Йосемите и рощи гигантских секвой Марипоса, то есть того, что в наши дни известно нам как Национальный Парк Йосемите. Однако и этот акт ещё не определял Национальный Парк в его сегодняшнем понимании. Видимо, первым национальным парком можно считать Йеллоустоун, основанный в 1872 году, а 1 октября 1890 года и официально объявленным. Развитию Йеллоустоуна способствовали и личная поддержка Теодора Рузвельта, и развитие железной дороги Northern Pacific Railroad.

Однако, еще только через 44 года на федеральном уровне в США была основана органзация для администрирования национальных парков, NPS (National Park Service). К тому времени национальные парки появились и в Австралии (Королевский Национальный Парк основан в 1879 году), Канаде (Национальный парк Скалистых гор, 1885), Швеции (целых 9 парков было открыто в этой стране в 1909 году).

На настоящий момент, национальные парки есть примерно в сотне стран, и только в Европе насчитывается около 370 парков. 38 парков работает в России. Мы будем писать о многих из них, а пока особо любопытствующие могут поизучать список парков, скомпилированный авторами Википедии, на русском или английском языках.