Географически, национальный парк Пикос де Европа расположен в трех северных провинциях Испании – Кантабрии, Астурии и Леоне. Из крупных городов, ближе всех к парку расположен Сантандер, но "воротами" в парк следует считать два городка – Потес в Кантабрии и Кангас–де–Онис в Астурии. Ближайший аэропорт – Астуриас, куда летают и самолеты дисконтных авиакомпаний.

Центром парка, культурным и духовным, является Ковадонга – гора и одноименная деревня; место Битвы при Ковадонге, занимающей особое место в истории страны: в 722 году, Христиане одержали здесь первую крупную победу над маврами. В Ковадонге до наших дней хорошо сохранились церковь на горе и часовня в пещере:


La Santa Cueva (Фото с Wikipedia.org)

Недалеко от Ковадонги есть несколько горных озер, наиболее известным из которых является Эрсина (Lago Ercina) – к нему ведет узкая крутая автодорога, по которой к тому же любят пастись коровы (коих в Астурии и Кантабрии великое множество; недаром на туристических сувенирных кружках нарисованы черно–белые коровы, утверждающие, что "Cantabria es la leche") и потому путешественник, следуюший на автомобиле должен либо иметь опыт езды по горным дорогам, либо быть предельно аккуратным – вдоль дороги часто нет даже маленьких камешков, не говоря уже о защитном бордюре. Однако, добравшись до озер, открывающаяся панорама компенсирует все усилия, потребововшиеся для того гтобы сюда добраться. Автор этих строк, увидев фотографию озера Эрсина в книге–путеводителе за несколько недель до поездки, никак не мог поверить в то, что это существует на самом деле... пока не приехал и не увидел все собственными глазами.


Вид на озеро Эрсина (Фото с Wikipedia.org). В наши дни трудно запечатлеть озеро без людей, потому что с развитием туризма, из стали привозить на озера целыми автобусами (что тоже не совсем понятно автору статьи, ведь по дороге нелегко проехать и на легковом автомобиле).

Безусловно интересны и упомянутые нами городки–"ворота" в национальный парк. Кроме того, что для путешественника они имеют и чисто практическое значение – это ближайшие к парку (и Ковадонге в частности) населённые пункты, в которых можно найти размещение, – это ещё и очень древние города. Первое упоминание о Потесе сделано в 847 году, а Кангас–де–Онис и вовсе до 774 года был столицей Королевства Астурийского. В нем находится старейшая (после завоевания) на Иберийском полуострове христианская церковь, построенная на руинах древнего дольмена. Другая достопримечательность Кангас–де–Ониса – мост, выстроенный римлянами ещё за несколько веков до Битвы при Ковадонге.


Римский мост в Кангас–де–Онисе (фото с Wikipedia.org)
Геологически горы Европейских Пиков – известняк, деформированный во времена Ледникового периода. Сами горы – не слишком высокие и уступают по высоте Эль Тейде и Муласену (самые высокие горы Испании) почти в два раза: самая высокая точка Picos de Europa – 2648–метровый пик Торре де Серредо. В горах Пикос де Европа снег лежит до начала лета, но потом все же тает полностью. Тем не менее, большую часть года в парке можно кататься на горных лыжах.

Летом парк популярен среди пеших туристов, ведь здесь есть эндемичные для Испании виды животных и растений. Здесь водятся даже медведи, волки и рыси, истребленные в других частях страны. Туристы могут выбирать из множества маршрутов, на многих из которых можно найти рефухиос – хижины, в которых можно переждать ночь или отсидеться в непогоду. Некоторые из них в наши дни можно даже заказать заранее по интернету, но по своей сути это убежища, в которых случайный путник найдет приют и тепло.

На карте мы обозначили озеро Эрсина

View in a larger map