Несмотря на свою хрупкость, бабочки-монархи преодолевают от 2 до 4 тысяч километров, чтобы обосноваться в лесах Мексики до весны. В полусонном состоянии они зимуют, плотно облепив деревья, называемые мексиканцами оямель. Размер каждой бабочки - около 7 сантиметров, весит она меньше 0,5 грамма. Однако насекомых собирается на зимовку столько, что под их тяжестью ветви деревьев буквально гнутся, а иногда даже и ломаются.

Уникальность и красота массовой миграции бабочек привлекают множество туристов. На территории заповедника Mariposa Monarca созданы все условия для посетителей, организованы пешеходные, конные и велосипедные маршруты. В качестве одной из мер по сохранению уникальной биосистемы заповедника группы туристов численностью не более 20 человек сопровождаются гидами.

Заповедник будет открыт для туристов до марта 2013 года. В течение сезона наблюдения за бабочками его посетят не менее 50 тысяч человек.